Authenticité et Tradition

L'Histoire du Fromage

Le fromage au lait de brebis

produit au sud d'Alentejo

a une histoire millénaire. Les études archéologiques indiquent que le berceau d'une civilisation liée à la production animale serait née dans la vallée de Guadiana et dans les terres environnantes.

L'activité principale serait le pastoralisme, déployé dans des mouvements de transhumance, entre ces terres du sud et la montagne Serra da Estrela, à la recherche de meilleurs pâturages pour les troupeaux.

Il y a beaucoup de références historiques sur l'importance et le rôle du fromage au fil des ans. Mais en réalité, la mise en œuvre de la fabrication du fromage au Portugal et de l'origine même du mot fromage (queijo) est attribuée aux Romains, lors de l'expansion de leur empire sur les terres lusitaniennes. L'installation de grandes unités agricoles, les « villae » dans la région a créé un contexte privilégié pour cette production.

L'importance des pâturages et de la production du fromage dans la région est documentée tout au long du Moyen Âge. Ultérieurement, il a même été utilisé comme monnaie de paiement de salaires et de rentes et comme offrande aux rois.

La fromagerie (« rouparia ») était le lieu de fabrication traditionnel. L'artisan fromager (« roupeiro ») était celui qui détenait la connaissance et guidait tout le processus de fabrication, bien distribué entre les différents intervenants. Il devait réaliser les tâches les plus exigeantes liées au contrôle de la coagulation du lait et à l'affinage des fromages. Les femmes étaient chargées du processus de fabrication, tandis que les « garçons du mont » devaient réaliser le travail plus lourd, porter les cruches et transporter l'eau et le bois.

 

Ce fromage, en plus d'être un produit de qualité incontestable, méritant à nouveau d'être servi à la table des « rois », est aussi un référentiel de l'histoire et de la culture de la région et de tout un mode de vie qui est encore présent dans ces terres du sud.

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